傳奇建築師 M. Arthur Gensler 殞落,經典作品成當代最重要遺產

你能想像 Apple 創始店、Facebook、Instagram、Gap、Airbnb 和 Adobe 的辦公空間,以及紐約時報總部、上海中心大廈、阿布達比金融中心、舊金山國際機場、紐約現代藝術館翻新工程等大型設計案,全都出自同一位建築師之手嗎?什麼怎樣的人才能帶領團隊達到這樣的高度?

答案是:5月10日甫離世的建築師 M. Arthur Gensler。瀏覽他的作品就會發現,我們此刻所生活的世界,就是從他團隊所設計、規劃的空間中被建構出來的。執業生涯超過半個世紀、享年 85 歲的 M. Arthur Gensler,為一整個世代的人類設計了許多經典建築。

Art Gensler

從小就懷抱建築夢

M. Arthur Gensler 是 Gensler 建築設計公司的創始人,人稱 Art Gensler,主導過無數世界級的經典建案。與法蘭克蓋瑞或貝聿銘這類建築師不同,他很少公開露面,卻擁有傳奇的一生。

Art Gensler 於 1935 年出生在紐約布魯克林,他父親在一家大型的天花板公司上班,曾有人說,他的父親是有史以來最好的建築業銷售代表,也許因為這樣,從六歲開始,Art Gensler 就夢想成為一名建築師。

後來,他真的如願進入康奈爾大學主修建築,在學期間認識了未來的太太兼事業夥伴 Drue Cortell,並於1957年結婚,1962年全家搬到舊金山後,1965年他們成立了自己事務所 Gensler ,主要業務為辦公室的室內設計。

Art Gensler

不怕挑戰,把握各種機會

創業初期,Art Gensler 還不熟悉地毯和窗簾的種類,但他的學習能力相當快,很快就理解各種室內建材的資訊,而建築系畢業的他,原本不懂商業和經營,為了創業,他也大量地閱讀商業書籍,短時間內就吸收了許多重要知識,為公司未來在市場上的發展,打下重要的基礎。

在他的執業生涯中,贏來的第一件重要作品,就是為當時剛起步的一個服飾品牌設計第二間分店,後來這個品牌在全球擴張了多達 3000 多處分店和辦公室,這個品牌叫做「Gap」。

Art Gensler

1974年,Art Gensler 接下了另一件生涯代表作——舊金山國際機場規畫案。當時,他沒有任何機場的設計經驗,後來他憶起競圖過程時說:「我雖然沒經驗,但我了解乘客想要的服務是什麼,所以做了很多符合客戶需求的設計打動業主。」

最後,Gensler 得到了設計登機區的機會並打響了名號,往後因此接到更多的機場設計案,這也漸漸成為公司的重要業務之一。

Art Gensler
Art Gensler

事業風生水起,傲視全球

90 年代末期,Art Gensler 偶然聽見史蒂夫·賈伯斯的演講,結束後 Gensler 走上前對賈伯斯說:「你是我第一次聽人講解電腦是如何工作的。」從此他們成為了朋友。直到2000年,Apple 公司打算開設第一家展示商品的專賣店,並找上了 Gensler 團隊主責空間設計。

Art Gensler

為了瞭解展示商品,Gensler 團隊走進 Apple 總部附近的一個倉庫裡,整整 5 個月,每周四下午 Gensler 團隊都會到這和賈伯斯討論設計細節,最後終於完成了 Apple 第一家專賣店的設計。

這項設計驚豔全球,也讓 Art Gensler 執業生涯風生水起,越來越多跨國企業和商用空間,紛紛找上這位大建築師操刀設計。

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Gensler 的業務開始以驚人的速度擴張,在美國、亞洲、歐洲、澳洲、中東和非洲等地,共設有多達 50 個辦公室、超過 5000 多名員工,2017年營業額高達 160 億台幣,高居世界建築設計公司之冠。

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已運作超過半世紀的 Gensler,參與過的規畫案不計其數,作品和公司都是各大建築獎和企業經營獎的常客,屢登上各大媒體版面,業務範圍也從一開始的辦公空間設計,一路擴編到辦公大樓、商場建築、公共建築、城市規劃的設計和諮詢,成為一家多元發展的公司。

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建築之外,持續回饋社會

2010 年,已是世界級大師的 Art Gensler,在執掌公司 45 年後,正式辭去董事長的職位,但仍每天以顧問的身份進公司,與團隊為伍,提供後輩一些鼓勵和建議。同時,他也花了更多時間投身公益,包含自己在 90 年代創辦的建築學校、關注社會住宅、無家可歸者、環境保育等社會議題。

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Art Gensler 的人生在 2021 年劃下句點,但從他傳奇的經歷中,我們卻看見更多他努力工作、疼惜員工的痕跡。

2015 年,他在公司成立 50 週年時曾提及,自己如何領導一個僅 2 個員工的公司,發展到世界最大的建築事務所,這些內容彌足珍貴,或許也是在他的建築之外,留給世界最重要的遺產。

當時,Art Gensler 提到的經典名言有:
Take advantage of every opportunity(利用每一個機會優勢)
Embrace the small projects(擁抱小項目)
Develop long-term relationships with clients(發展與客戶的長期合作關係)
Hire the top talent(聘請頂尖人才)
Build a strong work culture(建立一個強大的工作文化)
Focus on retention(注重保留舊員工)
Value your work(珍惜你的工作)
Avoid internal competition(避免內部競爭)
Encourage employees to have a life outside of work(鼓勵員工有工作之外的生活)
Give back to the community(回饋社會)

圖文來源/ArchDaily
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